WARGAME WEDNESDAY: Desperta Ferro (Awake the Iron!)

Wednesday , 17, January 2018 1 Comment

Gral. Vara de Rey receiving a wound during the heroic defense of El Caney

Gamers interested in Iberian/Spanish military history should look into Desperta Ferro, a Spanish military and political history magazine.  The magazine name is taken from a medieval battle cry, literally translated as “Awake Iron” (en Espanol a continuacion).

I am not fluent in Spanish but upon discovering the magazine in a museum gift shop a quick perusal through the copies on display convinced me to buy the four issues available as the Spanish subject matter is relatively unknown to me. One issue covers the Basque general Tomas de Zumalacarregui and his role in the First Carlist War, another the War of the Spanish Succession, the War of Independence in 1812, and the last covers the Spanish – American war in Cuba.  The content goes deeper than general history and strategy as each issue offers articles on multiple related topics. For example, the 1812 issue has an article on the reorganization and tactics of the Spanish army along with another describing life for a Napoleonic era soldier (finding quarters during a campaign, food or more aptly the general lack thereof, unhygienic conditions, etc.) and another describing the different types of guerrillas fighting against the French.

Desperta Ferro’s content is not limited to Spanish history and past issues cover a mix of time periods from ancient to modern military history. Initially, I was going to say I wasn’t interested in issues that cover non-Spanish topics as I can easily find content in English but I’ll always look into any copy of Desperta Ferro I come across as their illustrations are top notch and there may be a topic useful to the game. In an issue title The Triumph of the Blitzkrieg 1939-1940, there is an article on the Pz I’s performance in Spain. If you click on the preceding link and go to the bottom of the page there are also links to 15 – 16 minute mini podcasts (in Spanish and they are speaking at speed!) on the topic.

Political and military situation in 1812 Spain

I also have to give credit to the illustrators as the art is top notch. Click on this link for Issue #39 and the scene of the aftermath of the battle in the Teutoburg forest along with the magazine cover showing a desperate legionnaire trying to escape with his legion’s aquila serve as good examples, not only for the art but for the illustrator’s choice of a topic that somehow conveys the essence of an historical event.  Finally, the house cartographer and graphic designers do a great job with the maps. Some battles are depicted in a map with the style one can find in Osprey books while the strategic and political maps, such as the one on the left, offer a wealth of information.

This magazine won’t give the wargamer actual orders of battle and tables of organization and equipment (a la the earliest editions of Strategy & Tactics), nor will it provide comprehensive uniform listings to use for a painting guide but there is enough in there to stimulate the wargamer’s imagination and get him on the right track for game and scenario background and design.

As a bonus two of the main advertisers are a game store in Madrid, Atlantica Juegos and another in Bilbao so any gamer travelling to either area has a head start in the local gaming scene. I especially like Atlantica Juegos advertisements as they will feature miniatures from the period being covered in the current issue and I discovered the reason behind Atlantica Juegos’s prominent advertising space. While exploring web pages for this post I found that two brothers are involved.  One is an editor at Desperta Ferro and the other owns Atlantica Juegos. I’m going to try and explore more about the wargaming scene in Spain but in the meantime I ran across the Gomez brother’s 1898 Miniaturas web site and if you are interested in gaming the Spanish Empire defending Cuba and the Philippines then this site is almost a one stop shop for figures and historical background to include essays on the distinctive uniform worn by Spanish colonial troops, basic OOBs for the Spanish, and a plethora of articles on uniforms and equipment that serve as painting guides.

One page of two page display of British Foot Guards in battle order, War of the Spanish Succession

I knew that there was a strong wargaming scene throughout Europe but I was pleasantly surprised at the extent of the hobby in Spain, especially in the age of computer simulations and smart phone diversions. So far, the only thing I have missed is advertisements for gaming conventions and I’ll be researching that for a possible future post.

Los jugadores interesados ​​en la historia militar ibérica / española deberían consultar Desperta Ferro, una revista de historia política y militar española. El nombre de la revista está tomado de un grito de batalla medieval, literalmente traducido como “Despierta el hierro”.

No hablo español con fluidez, pero al descubrir la revista en una tienda de regalos del museo, una rápida lectura de las copias en exhibición me convenció para comprar los cuatro ejemplares disponibles, ya que el tema en español es relativamente desconocido para mí. Un tema cubre al general vasco Tomás de Zumalacarregui y su papel en la Primera Guerra Carlista, otra la Guerra de Sucesión española, la Guerra de la Independencia en 1812 y la guerra hispanoamericana en Cuba. El contenido va más allá de la historia general y la estrategia ya que cada número ofrece artículos sobre múltiples temas relacionados. Por ejemplo, el número de 1812 contiene un artículo sobre la reorganización y las tácticas del ejército español junto con otro que describe la vida de un soldado de la época napoleónica (encontrar alojamiento durante una campaña, comida o más bien su falta general, condiciones antihigiénicas, etc.) y otro que describe los diferentes tipos de guerrillas que luchan contra los franceses.

Grupo de mando de infanteria de Filipina, tropas indigenas Espanolas

El contenido de Desperta Ferro no se limita a la historia española y los números pasados ​​cubren una mezcla de períodos de tiempo de la historia militar antigua a la moderna. Inicialmente, iba a decir que no estaba interesado en temas que cubran temas no españoles, ya que puedo encontrar fácilmente el contenido en inglés, pero siempre voy a ver cualquier copia de Desperta Ferro que encuentre, ya que sus ilustraciones son de primera clase y puede haber un tema útil para el juego. En un título temático, The Triumph of the Blitzkrieg 1939-1940, hay un artículo sobre la actuación de Pz I en España. Si hace clic en el enlace anterior y va a la parte inferior de la página, también encontrará enlaces a mini podcasts de 15 a 16 minutos (en español y hablan a gran velocidad) sobre el tema.

También tengo que dar crédito a los ilustradores ya que el arte es de primera clase. Haga clic en este enlace para el número 39 y la escena posterior a la batalla en el bosque de Teutoburgo junto con la portada de la revista que muestra a un legionario desesperado tratando de escapar con el aquila de su legión como buenos ejemplos, no solo para el arte sino también para el la elección del ilustrador de un tema que de alguna manera transmite la esencia de un evento histórico. Finalmente, el cartógrafo y los diseñadores gráficos de la casa hacen un gran trabajo con los mapas. Algunas batallas se representan en un mapa con el estilo que se puede encontrar en los libros de Osprey, mientras que los mapas estratégicos y políticos, como el de la izquierda, ofrecen una gran cantidad de información.

Esta revista no le dará a Wargamer órdenes reales de batalla y tablas de organización y equipamiento (al estilo de las primeras ediciones de Strategy & Tactics), ni proporcionará listados exhaustivos y uniformes para usar como guía de pintura, pero hay suficiente para ayudarlo. Estimule la imaginación del jugador de guerra y guíelo por el camino correcto para el fondo y diseño del juego y el escenario.

Como beneficio adicional, dos de los principales anunciantes son una tienda de juegos en Madrid, Atlantica Juegos y otra en Bilbao, por lo que cualquier jugador que viaje a cualquier área tiene una ventaja en la escena de los juegos locales. Me gustan especialmente los anuncios de Atlantica Juegos, ya que incluirán miniaturas del período que se cubre en la edición actual y descubrí el motivo detrás del prominente espacio publicitario de Atlantica Juegos. Mientras exploraba páginas web para este post, descubrí que dos hermanos están involucrados. Uno es editor de Desperta Ferro y el otro posee Atlantica Juegos. Voy a tratar de explorar más sobre la escena del juego de guerra en España, pero mientras tanto me encontré con el sitio web de 1875 Miniaturas del hermano de Gómez y si estás interesado en jugar al Imperio español defendiendo a Cuba y las Filipinas, este sitio es casi una una ventanilla única para figuras y antecedentes históricos para incluir ensayos sobre el distintivo uniforme usado por las tropas coloniales españolas, OOB básicos para los españoles, y una gran cantidad de artículos sobre uniformes y equipos que sirven como guías de pintura.

Sabía que había una escena fuerte de juegos de guerra en toda Europa, pero me sorprendió gratamente la amplitud del hobby en España, especialmente en la era de las simulaciones por computadora y las desvíos de teléfonos inteligentes. Hasta ahora, lo único que me he perdido es anuncios de convenciones de juego y lo investigaré para una posible publicación futura.

 

One Comment
  • Xavier Basora says:

    Scott
    Great find and info thanks. Actually the battle cry is from the almogavars aka the the most formidable and lethal mercenary company in the high middle ages. Their formal name was La gran companyia catalana de l’orient.

    Roger de flor was the main
    leaders who was whacked by the Byzantine emperor along with the leadership because Roger was threatened the emperor via battlefield successes.
    The company far from being cowed elected new leaders like Roger de Lluria and like the 10 000 in Persia went on a rampage that was so lethal that the emperor had to pay a fortune to get rid of them.
    It really captured everybody’s imagination when they faded from history. Tirant lo blanc eas no doubt inspired by those feats of arms

    Thanks again for for finding supercool links and resources

    xavier

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